Aap werd uitgemaakt voor halfmens

Op twee benen en half kaal was de chimpansee Oliver bijna een mens. Dat vonden tenminste veel mensen, en de wetenschap deed er een schepje bovenop.

Op twee benen en half kaal was de chimpansee Oliver bijna een mens. Dat vonden tenminste veel mensen, en de wetenschap deed er een schepje bovenop.

Bettmann/Getty Images

In 1960 arriveerde een chimpansee uit Congo in de VS, en deze Oliver bleek al snel iets bijzonders te zijn.

Door zijn bijna kale kop leek hij net een mens, en meestal liep hij op zijn achterpoten. De chimpansee stelde het gezelschap van mensen bovendien erg op prijs.

Door dit bijzondere gedrag gingen er al snel geruchten dat Oliver het resultaat was van legerexperimenten, of een kruising tussen een mens en een chimpansee, een humanzee.

Oliver was te zien in shows, zoals hier in New York met zijn trainer Frank Berger.

© Bettmann/Getty Images

De interesse steeg ten top toen een genetisch onderzoek in Japan uitwees dat hij 47 chromosomen had: één minder dan apen en één meer dan de mens.

Een nieuwe, grondige studie uit 1996 toonde echter aan dat hij gewoon 48 chromosomen had.

Oliver stierf in 2012. Op zijn oude dag woonde hij in het reservaat Primarily Primates in Texas en leed hij aan reuma.