Wie schreef de eerste opera?

Opera in zijn huidige vorm ontstond door een misverstand.

Opera in zijn huidige vorm ontstond door een misverstand.

Getty Images

De eerste opera zoals we die nu kennen, werd in 1597 geschreven door de Italiaanse componist Jacopo Peri.

Hij had een warme belangstelling voor de muziek en het theater van de klassieke oudheid en schreef Dafne om de Griekse tragedie nieuw leven in te blazen.

Peri dacht ten onrechte dat de oude acteurs al hun dialogen zongen en wilde dat in zijn werk ook zo doen.

Zo werd hij de vader van de opera: een vaak dramatisch theaterstuk waarin zangers alle rollen spelen.

De tekst van Dafne is bekend, maar de muziek is grotendeels verloren gegaan.

© Lebrecht Musik & Arts

Peri’s eerste werk is verloren gegaan

Peri’s belangstelling voor de klassieke cultuur strookte met de tijdgeest: in de renaissance stonden de ideeën uit het oude Rome en Griekenland volop in de schijnwerpers.

Dafne was oorspronkelijk bedoeld voor de kleine kring van renaissance-humanisten waar Peri toe behoorde.

Deze mannen lieten zich meeslepen door het historische stuk, een muzikaal verhaal over de god Apollon die verliefd wordt op de nimf Dafne.

Het werd begeleid met o.a. luit en fluit. Er zijn slechts enkele fragmenten van Dafne bewaard gebleven. Daarom is het tweede werk van Peri, Euridice, uit 1600, de oudste opera die we nu kennen.