In 1937 werd de sleeplift bij het Zwitserse Mürren in gebruik genomen. Dat scheelde de skiërs een klim van 450 meter.

Wie bouwde de eerste skilift?

Vanaf wanneer worden skiërs de berg op gesleept?

De Amerikaanse ingenieur James Curran bouwde in 1936 ’s werelds eerste stoeltjeslift, ontworpen voor het populaire skioord Sun Valley in Idaho. Skiërs moesten voor die tijd altijd zelf de pistes beklimmen.

Curran werkte bij Paxton and Vierling Steel Company, een bedrijf dat transport­banden maakte om bananen in te laden op schepen. Hij ging uit van het concept van deze band: een kabel met haken eraan die wordt voortgedreven door een motor. Voor de lift gebruikte hij een sterkere motor en verving hij de haken door stoeltjes.

De lift in Sun Valley werkte voortreffelijk, en toen hij vervangen werd door een langere, verhuisde hij naar Boyne Mountain in Michigan, waar de lift nu nog in gebruik is. Currans principe wordt bij de meeste stoeltjesliften nog steeds toegepast.