Barbara stond bekend om haar elegante manier van doen, die een contrast vormde met haar uiterlijk.

© Wellcome Collection

Vrouw met de baard was in heel Europa bekend

In 1629 werd er een meisje geboren met een bijzonder uiterlijk. Haar ouders waren in eerste instantie geschokt, maar wisten al snel een slaatje te slaan uit de situatie.

23 mei 2019 door Bue Kindtler-Nielsen

Toen Barbara Ursler in 1629 in Duitsland werd geboren, waren haar ouders geschokt.

Het gezicht van hun baby was namelijk geheel met haar bedekt, waarschijnlijk door de erfelijke aandoening hypertrichose. Toen de ouders van de schrik bekomen waren, kwamen ze op het idee om hun dochter tentoon te stellen voor geld.

In 1654 werd de carrière overgenomen door haar kersverse echtgenoot, waarna het echtpaar door heel Europa reisde om shows te geven voor volle zalen.

Barbara werd vaak afgebeeld aan het klavecimbel. Het bespelen van dit instrument was onderdeel van haar voorstelling.

© Wellcome Collection

Bijzondere voorstelling kost extra

Bij deze gelegenheden mocht iedereen Barbara’s haar aanraken, dat dik en heel zacht zou zijn geweest. Tegen een extra betaling was het zelfs mogelijk om de vrouw met de baard naakt te zien.

Dat deed onder meer de Deense arts Holger Jakobsen. In 1668 onderzocht hij haar geslachtsdelen, waarna hij vaststelde dat ze niet verwant was aan een aap.

Barbara stierf waarschijnlijk in datzelfde jaar, aangezien er daarna niet meer over haar geschreven wordt.

Bekijk ook ...