In 455 vielen Geiserik en zijn Vandalen plunderend Rome binnen

Wie waren de Vandalen?

Waarom is het woord ‘vandaal’ een scheldwoord?

De Vandalen waren een Germaans volk dat in de 5e eeuw n.Chr. de Rijn overstak en Frankrijk en Spanje binnenviel. Na een aantal jaren in het huidige Portugal trok de stam onder koning Geiserik naar Noord-Afrika.

In 439 veroverden ze het huidige Tunesië, vanwaar ze de westelijke Middellandse Zee teisterden met hun grote vloten. Vooral het rijke Italië had het zwaar te verduren. In 455 trokken de Vandalen Rome binnen, dat ze twee weken lang plunderden.

De Vandalen hadden geen slechtere reputatie dan andere Germaanse stammen en vandaal was geen scheldwoord. Dat werd het pas in de 18e eeuw, toen men het Romeinse Rijk als grondlegger van de Europese beschaving herontdekte. De Vandalen kregen de schuld van de val van het Romeinse Rijk en hun naam werd synoniem met mensen die al rondtrekkend een spoor van vernieling
achterlaten.

Bekijk ook ...