Webb werd na zijn oversteek in Londen als een held onthaald.

Wie zwom als eerste het Kanaal over?

Wanneer zwom voor het eerst iemand het Kanaal over?

Kapitein Matthew Webb was de eerste van wie bekend is dat hij het Kanaal zwemmend overstak, op 25 augustus 1875. Hij vertrok vanuit Dover en kwam na 21 uur en 45 minuten in Calais aan.

De Britse marineofficier had zich met walvisvet ingesmeerd tegen de kou, en werd begeleid door drie boten, die hem van warme koffie voorzagen. Tijdens het grootste deel van de tocht van 64 kilometer gebruikte Webb de schoolslag.

Zijn prestatie maakte hem wereldberoemd, en in 1883 hing hij opnieuw de waaghals uit: hij sprong in de draaikolken onder aan de Niagara-watervallen op de grens van Canada en de VS. Webb verdween spoorloos, en pas vier dagen later werd zijn lichaam gevonden. Vanwege de druk van het water had hij geen adem kunnen halen en verdronk hij.