Olympische ringen op de Tower Bridge in Londen 2012

Waar staan de Olympische ringen voor?

Het begon allemaal met een snelle schets. Tegenwoordig is het een wereldwijd bekend symbool.

Het begon allemaal met een snelle schets. Tegenwoordig is het een wereldwijd bekend symbool.

Shutterstock

Olympische ringen staan voor de hele wereld

De vijf ringen symboliseren de vijf werelddelen die in de Olympische Spelen samenkomen om sportief en vriendschappelijk de strijd aan te gaan.

Die werelddelen zijn Azië, Oceanië, Europa, Afrika en Noord- en Zuid-Amerika tezamen.

Programma van de Olympische Spelen in 1920

De vijf Olympische ringen symboliseren de vijf werelddelen. Noord- en Zuid-Amerika werden gezien als één continent.

© Scanpix/AKG-Images

Elke vlag ter wereld komt met ten minste één kleur – blauw, geel, zwart, groen en rood op een witte achtergrond – terug in de Olympische vlag met de ringen.

Olympisch logo was een snelle schets

Het symbool ontstond, naar men zegt, in 1913, toen de grondlegger van de moderne spelen, Pierre de Coubertin, de gekleurde ringen op een stukje papier krabbelde.

Portret van Pierre de Coubertin

Pierre de Coubertin (1863-1937) was een Franse baron die het initiatief nam voor de moderne Olympische Spelen.

© Dutch National Archives, The Hague, Fotocollectie Algemeen Nederlands Persbureau (ANEFO)

Dat gebeurde één jaar na de Spelen in de Zweedse hoofdstad Stockholm, waar voor het eerst alle werelddelen op vertegenwoordigd waren.

Pas tijdens de Olympische Spelen in het Vlaamse Antwerpen in 1920 werden de ringen officieel: de vlag pronkte boven het Olympisch Stadion.

In het begin varieerde de illustratie nog wel eens, en de ringen werden vaak op één rij gezet, in elkaar verstrengeld.