Durfal racete met leeuw over de steile wand

De waaghals Ferald Egbert liet de toeschouwers huiveren als hij het in de arena tegen zijn leeuw opnam.

De waaghals Ferald Egbert liet de toeschouwers huiveren als hij het in de arena tegen zijn leeuw opnam.

Hulton Archive/Getty Images

Rond 1920 zag een van de bizarste stuntnummers ooit het daglicht: een dodelijke race met leeuwen.

Er kwam in die tijd veel publiek kijken als waaghalzen rondraasden over de ‘steile wand’, een tonvormige manege waarin ze op motoren of in auto’s over een verticale wand reden.

In 1927 werd het nummer verder ontwikkeld door de voertuigen door leeuwen te laten achtervolgen. Ferald Egbert ging nog een stukje verder.

Hij monteerde een zijspan op zijn racewagen en trainde een leeuw om erin te gaan zitten.

Het nummer werd al snel een daverend succes – want over een verticale wand racen is één ding, maar om dat samen met een 200 kilo zware, brullende leeuw te doen was een tweede.

Het levensgevaarlijke nummer werd alom gekopieerd en bleef 40 jaar lang populair.