Pulitzer werd met dubieuze artikelen rijk, maar hij liet zijn geld aan goede journalistiek na.

Wie was Pulitzer?

Naar wie is de Pulitzerprijs voor journalisten vernoemd?

8 juli 2015 door Signe Brogaard

De Pulitzerprijs, de meest prestigieuze prijs voor de journalistiek, is bedacht door de Hongaars-Amerikaanse krantenmagnaat Joseph Pulitzer (1847-1911). In zijn testament schonk hij zijn vermogen aan een jaarlijkse prijs voor ‘voortreffelijke journalistiek, literatuur en muzikale compositie’.

Toen Pulitzer als 17-jarige naar de VS emigreerde, wees niets erop dat hij zijn naam zou geven aan een prijs. Hij vestigde zich in New York en vond werk als muilezeldrijver en bediende. Tegelijk ontwikkelde de jongen zich tot journalist, en hij schreef een artikel over de problematische omstandigheden van immigranten. De krant Westliche Post nam het artikel op en gaf Pulitzer een plaats op de redactie.

Binnen enkele jaren kocht hij een paar kranten op en liet hij de oplage exploderen met zijn ‘yellow journalism’ – sensatiejournalistiek zoals Britse tabloids die thans bedrijven. Pulitzer kreeg geen erkenning van collega’s; ze beschuldigden hem ervan dat hij riooljournalistiek bedreef.

Bekijk ook ...