In de woestijn van Nevada maakte het publiek volop foto's van de atoomproeven.

© Don English / Las Vegas News Bureau

Atoomproeven lokten duizenden toeristen naar Las Vegas

In de jaren 1950 gingen toeristen in groten getale naar Las Vegas om te zien hoe de atoombommen ontploften in de achtertuin van de gokstad. En de casino-eigenaren wisten al snel munt te slaan uit die situatie.

In Las Vegas stralen de enorme neonverlichte reclamebillboards om het hardst om gokliefhebbers naar de casino’s van de stad te trekken.

Maar ruim een halve eeuw geleden lokte een ander, veel gevaarlijker licht de toeristen naar Sin City.

‘Miss Atomic Bomb’

In 1951 begon de Amerikaanse regering met atoomproeven op een testterrein in de woestijn van Nevada – slechts 100 kilometer van de populaire gokhallen in Las Vegas.

De paddenstoelwolken die ontstonden nadat een bom was ontploft, vouwden zich als een enorme paraplu aan de hemel boven Las Vegas uit, en dat trok al snel nieuwsgierige toeristen aan, die het nucleaire gevaar van heel dichtbij wilden zien.

De casino’s roken geld en binnen de kortste keren konden bezoekers Atomic Cocktails drinken en een Atomic Hairdo (kapsel, red.) krijgen. Ook liepen er mooie modellen rond die streden om de titel van Miss Atomic Bomb van het jaar.

GALERIJ: Bekijk de bevreemdende beelden uit het gouden tijdperk van het atoomtoerisme

Geen Atomic Cocktails meer

Het geld rolde als nooit tevoren in Las Vegas.

In 1954 bezochten 8 miljoen toeristen de grote neonstad van Nevada, die meer dan 200 miljoen dollar in de gokkasten wierpen.

Zoals casinobaas Benny Binion zou hebben gezegd: ‘De atoombom is het beste dat Las Vegas ooit is overkomen.’

In 1963 was het definitief afgelopen met Atomic Cocktails drinken in de schaduw van een paddenstoelwolk.

Na 235 atoomproeven sloot de VS de Nevada Test Site. En daarmee was het vreemdste feest ter wereld ook afgelopen.