Richard Owen maakte modellen van dinoraurussen.

Wie ontdekte de dinosaurussen?

Wanneer ging men de dino’s als diergroep beschouwen?

Pas in 1842 besefte de Britse onderzoeker Richard Owen dat hij een aparte diergroep had ontdekt: de dinosaurussen.

Mensen hadden lang gedacht dat de fossielen van grote hagedissen of zelfs draken waren. Zo werden in China eeuwenlang vermalen drakenbeenderen verkocht.

Maar Richard Owen zag in dat de oeroude botten niet veel leken op die van de huidige reptielen, maar dat er sprake moest zijn van een aparte groep van reptielen. Hij gaf de uitgestorven reuzendieren dan ook een passende naam: Dinosauria, Grieks voor ‘verschrikkelijke hagedissen’.