Op Ötzi’s linkerpols zijn twee parallelle tatoeages van roet gemaakt.

Waarom had de ijsmummie Ötzi tatoeages?

Ötzi had tatoeages op pijnlijke plekken, en de tatoages waren dan ook vermoedelijk bedoeld om de pijn te verzachten.

Tatoeages als pijnbestrijding

Het lijkt er sterk op dat de mummie uit de Alpen werd getatoeëerd omdat hij pijn had. De meeste van Ötzi’s meer dan 50 tatoeages zitten op plekken waar hij last had van artrose: knieën, onderrug, polsen en enkels. Mogelijk werd pijn 5300 jaar geleden bestreden met inkervingen en roet.

Tatoeages met primitieve techniek aangebracht

Uit analyses blijkt dat de tatoeages met roet zijn gemaakt, dat Ötzi van een steen bij een kampvuur kan hebben geschraapt. Anders dan bij moderne tatoeages, waarbij een naald met kleurstof in de huid wordt gestoken, werd bij Ötzi een primitievere techniek gebruikt: hijzelf of een medicijnman maakte sneetjes in de huid en wreef de plek dan in met roet, zodat de kleur diep in de huid drong.
Ötzi’s tatoeages lijken op streepjescodes, maar om zijn linkerpols vormen ze een armband.