De potten werden voorzichtig bestraald met een draagbaar röntgentoestel.

© Kate Golembiewski/Field Museum

Röntgenscans onthullen oorsprong keramiek

800 jaar geleden verging een luxe koopvaardijschip in de Javazee. Sinds het in de jaren 1990 werd geborgen, was de herkomst ervan voor archeologen een onoplosbaar raadsel.

5 juli 2019 door Bue Kindtler-Nielsen

800 jaar geleden verging er een koopvaardijschip in de Javazee.

Sinds het wrak van het schip in de jaren 1990 werd geborgen, proberen onderzoekers er al achter te komen waar het schip vandaan kwam.

Nu hebben ze een nieuw middel in gebruik genomen: röntgenstraling. Door keramiek uit de lading van het schip te bestralen en de metingen te vergelijken met andere potten uit die periode hebben de onderzoekers kunnen vaststellen dat het schip uit het zuiden van China afkomstig is.

Overzeese handel maakte China tot grootmacht

Geen enkel ander rijk uit de oudheid kon zich meten met het snel opkomende China.

In het begin was de regio verdeeld in diverse kleine staatjes die vaak met elkaar in de clinch lagen. Maar in 221 v.Chr. werden ze verenigd tot één rijk onder één keizer, en dat werd een keerpunt in de geschiedenis van het land.

De Chinezen hechtten vooral veel belang aan de handel over zee – een van de zes belangrijkste redenen dat China een grootmacht werd.

Verdiep je hier in de andere zes redenen dat China zo machtig werd.

Bekijk ook ...