Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

De onderste snijtanden en kiezen in de 12.000 jaar oude kaak zijn bijna volledig weggesleten.

© John C. Willman
Cultuur - Archeologie

Piercings versleten gebit prehistorische man

Uit een opvallend slijtagepatroon op de tanden van een prehistorische man blijkt dat gezichtspiercings 12.000 jaar geleden al voorkwamen.

Onderzoekers vonden het tot nu toe oudste bewijs van gezichtspiercings in Afrika op het skelet van een jonge man die zo’n 12.000 jaar geleden leefde.

De ontdekking werd gedaan toen antropoloog John Willman van de Universidade de Coimbra in Portugal mysterieuze beschadigingen op de tanden van de dode onderzocht.

De prehistorische man werd al in 1913 gevonden in de beroemde Olduvai-kloof in Tanzania en kreeg de naam Olduvai Hominid 1, afgekort OH1. Toen het skelet onderzocht werd, viel het op dat de vier voortanden in de onderkaak zeer versleten waren.

Vondst strookt met huidige gebitsslijtage

Op dat moment dacht men dat de slijtage het gevolg was van het kauwen van rauw plantaardig voedsel.

Maar toen John Willman het gebit onderzocht, was het zo klaar als een klontje: de gebitsslijtage strookt veel beter met die van mensen van nu met lippiercings.

Deze slijtage ontstaat doordat de achterkant van de piercing jarenlang tegen de tanden schuurt. Volgens Willman was het sieraad in de lip van de prehistorische man vermoedelijk van hout.

Man had ook wangpiercings

Op basis van de beschadigingen aan de tanden schat hij dat het sieraad zo’n 2 centimeter breed geweest moet zijn. Het slijtagepatroon op de kiezen duidt erop dat beide wangen van de man ook gepiercet waren.

Volgens de onderzoekers had de prehistorische man vermoedelijk sieraden in zijn onderlip en wangen.

© John C. Willman & Lou Octavia Mørch

Het is de oudst bekende gezichtspiercing uit Afrika. Volgens Willman was een piercing in de prehistorie – net als vandaag de dag – een manier om individualiteit of juist een groepsidentiteit uit te stralen.

Hij hoopt dat de ontdekking zal leiden tot aanvullend onderzoek naar prehistorische lichaamsversiering en sociale identiteit.

Lees ook:

Archeologie

Mysterieus aardewerk brengt prehistorische eetgewoonten aan het licht

2 minuten
Archeologie

Prehistorische jagers maakten sluwe mammoetval

2 minuten
Archeologie

Oudste dierenschildering gevonden op Borneo

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg