Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Maya’s offerden gevangenen en sneden ze in stukken

Uit onderzoek van botten uit een massagraf in de Mayastad Uxul blijkt dat de slachtoffers van ver kwamen en op gruwelijke wijze aan hun einde zijn gekomen.

Science Source Import RM / Imageselect

In 2013 deden Duitse archeologen een lugubere vondst in de verlaten Mayastad Uxul in Mexico: in een waterput lagen de beenderen van zeker 20 mensen die zo’n 1400 jaar geleden in stukken gesneden en in het water waren gegooid.

Nu is meer bekend geworden over de slachtoffers. Uit een strontiumanalyse van hun gebit blijkt dat de meesten in het huidige Guatemala opgroeiden, op zeker 150 kilometer van het zuidelijke laagland van de Maya’s.

‘Zeker één volwassene en een baby kwamen echter uit Uxul,’ zegt archeoloog Nicolaus Seefeld van de universiteit van Bonn.

Volgens Seefeld wijst alles erop dat het vooral om krijgsgevangenen ging.

Deze ontdekking is een doorbraak, want tot nu toe is er weinig tastbaar bewijs gevonden van mensenoffers bij de Maya’s, al is het gebruik wel bekend van reliëfs en schilderingen.

Slachtoffers werden in stukken gesneden

De waterput blijkt 14 mannen, één vrouw, een paar tieners en een baby van 18 maanden te hebben bevat.

Acht van de slachtoffers waren hooggeplaatste personen, want hun tanden waren gedecoreerd met jade en tekeningen.

Uit sneden in de botten blijkt dat de slachtoffers werden gedood en onthoofd, waarna ze systematisch in stukken gesneden zijn.

Het massagraf werd in 2013 gevonden tijdens opgravingen in de Mayastad Uxul. Op de bodem van een waterput lagen botresten van zeker 20 mensen, die met grote stenen waren bedekt.

Nicolaus Seefeld

De archeoloog Nicolaus Seefeld onderzocht en analyseerde de stoffelijke resten. Uit strontiumanalyse blijkt dat de meesten 150 kilometer van de vindplaats waren opgegroeid.

Nicolaus Seefeld

Op de tanden zijn versieringen aangetroffen, die met zwarte verf waren gevuld om ze zichtbaarder te maken. De tanddecoraties wijzen erop dat de slachtoffers tot de elite van hun gemeenschap behoorden.

Nicolaus Seefeld

Alle lichamen waren in stukken gesneden. De snijsporen (rode strepen) en fracturen (blauwe strepen) op deze schedel wijzen erop dat het slachtoffer werd gescalpeerd, waarna het bovenste deel van de schedel met een aantal rake klappen werd verwijderd.

Nicolaus Seefeld

Uit de snijsporen blijkt dat huid, spieren en pezen zorgvuldig werden verwijderd voordat de slachtoffers in de waterput werden gegooid.

Nicolaus Seefeld

Sporen van vuur laten zien dat sommige lichaamsdelen boven een vuur werden verhit om het verwijderen van huid en spieren te vergemakkelijken.

Nicolaus Seefeld

Maya’s wilden hun kracht tonen

Op meerdere botten zijn sporen van vuur aangetroffen. Mogelijk werden huid en spieren boven een vuur verwijderd.

Omdat er geen afdrukken van mensentanden zijn gevonden, is kannibalisme niet aan de orde.

Toen de slachtoffers in stukken waren gesneden, werden de lichaamsdelen zo ver mogelijk van elkaar in de put gegooid.

‘Het is duidelijk dat de Maya’s de fysieke integriteit van de slachtoffers wilden uitwissen,’ zegt Seefeld, die denkt dat de Maya’s hun macht wilden tonen door krijgsgevangenen deze behandeling te geven.

Lees ook:

kivikausi, figuuri, Kiina, pikkulintu
Archeologie

Vogeltje haalt oude theorie onderuit

2 minuten
Falerii Novi, radarbeelden van antieke stad
Archeologie

Antieke stad opgegraven zonder schop en spade

2 minuten
Archeologie

Geheime Mayagrot ontdekt onder legendarische stad

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg