Incavondst herbergt mogelijk bloedig geheim

Een oude stenen doos op de bodem van het Titicacameer bevat offers aan de goden van de Inca’s.

Een oude stenen doos op de bodem van het Titicacameer bevat offers aan de goden van de Inca’s.

Teddy Seguin, Université libre de Bruxelles & Shutterstock

Onlangs presenteerde een onderzoeksteam de vondst van een intacte stenen doos in het Titicacameer in Zuid-Amerika.

Naar alle waarschijnlijkheid hebben de Inca’s de doos als offergave in het meer laten zakken, een praktijk die bekend is van Spaanse aantekeningen uit de 16e eeuw, waarin wordt beschreven hoe de Inca’s de gunst van de goden probeerden te winnen.

In de doos, die was afgesloten met een stenen stolp, zaten twee kleine voorwerpen:

een lamabeeldje van 2,8 centimeter hoog, gemaakt van een schelp, en een gouden miniatuurarmbandje van 2,5 centimeter, dat doet denken aan armbanden van de elite van de Inca’s.

De Inca’s offerden aan hun goden om ze tevreden te houden. Vaak worden er slechts incomplete resten van zulke offers gevonden, maar in een Zuid-Amerikaans meer is een opzienbarende vondst gedaan.

© Teddy Seguin, Université libre de Bruxelles

Doos gevonden onder water

Op de bodem van het Titicacameer is een stenen doos gevonden die voor een offergeschenk is gebruikt.

© Teddy Seguin, Université libre de Bruxelles

Goed bewaard Incakleinood

De stenen doos meet 40 bij 30 centimeter. Nooit eerder is er een dergelijke doos gevonden in zo’n goede staat.

© Teddy Seguin, Université libre de Bruxelles

Offers op miniformaat

In de doos vonden de archeologen twee fraai bewerkte voorwerpen: een miniatuurlama en een miniatuurarmband.

Kinderen en dieren werden aan goden geofferd

Van andere plekken in het Incarijk zijn vergelijkbare offers bekend. De archeologen denken dat de geschenken in goede tijden als dank aan de goden werden gegeven.

Ze wijzen erop dat de doos uit het Titicacameer oorspronkelijk ook een meer macabere inhoud kan hebben gehad: bloed van geofferde kinderen.

Dat vermoeden komt voort uit een notitie van de 17e-eeuwse augustijner monnik Alonso Ramos Gavilán: ‘Het bloed van kinderen en dieren werd in stenen dozen gedaan en vanaf vlotten aan touwen neergelaten in het water.’

De archeologen achten het niet onwaarschijnlijk dat er bloed in de gevonden doos heeft gezeten. Volgens het rapport zullen ‘toekomstige analyses van de restinhoud (van de doos, red.) de aanname kunnen bevestigen’.