Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Goudstaaf van Hernán Cortés

Goudstaaf komt uit geplunderde Azteekse schat

39 jaar geleden dook er een massieve goudstaaf op tijdens opgravingen in Mexico. Nu wijzen analyses uit dat het goud afkomstig is van een legendarische schat.

Reuters/Ritzau Scanpix

Het mysterie van een goudstaaf die in 1981 onder het plaveisel van een straat in Mexico-Stad werd gevonden, is eindelijk opgelost.

Volgens onderzoekers van het nationale geschiedenisinstituut van Mexico, INAH, werd de 2 kilo zware goudstaaf waarschijnlijk verloren toen de Spaanse conquistador Hernán Cortés en zijn mannen in juni 1520 op de vlucht sloegen uit de Azteekse hoofdstad Tenochtitlan – het huidige Mexico-Stad.

‘De goudstaaf is een uniek bewijs van een ongewoon ogenblik in de geschiedenis,’ zegt archeoloog Leonardo Lujan tegen Reuters.

‘Treurnacht’ was duur voor de Spanjaarden

De onderzoekers analyseerden de chemische samenstelling van de goudstaaf en vergeleken die met de samenstelling van andere goudstaven waarvan het jaar bekend is.

Daar kwam uit dat de staaf uit ongeveer 1520 stamt, toen Cortés uit Tenochtitlan werd verjaagd. Het voorval, in het Spaans bekend als Noche Triste (Treurnacht), vond op 30 juni 1520 plaats.

Hernán Cortés Noche Triste

Hernán Cortés en zijn mannen moesten vluchten uit de Azteekse hoofdstad, en dat kwam ze duur te staan. Ruim 100 Spanjaarden kwamen om, en bijna al het goud dat ze hadden gestolen, verdween. Op het schilderij treurt Cortés over de verliezen.

© Alamy/Imageselect

Een half jaar tevoren waren Hernán Cortés en zijn soldaten Tenochtitlan binnengedrongen en hadden ze de Azteekse koning, Motecuhzoma II, gegijzeld.

Gevlucht met Azteekse schat

Vervolgens smolten ze het goud van de koning om tot staven, die ze makkelijker mee konden nemen. De inwoners van de stad kwamen echter in opstand, en Motecuhzoma werd gedood.

Cortés en zijn mannen pakten daarom het goud en sloegen in het holst van de nacht op de vlucht. Maar de zwaarbeladen Spanjaarden werden op heterdaad betrapt en moesten zich de stad uit vechten.

Velen van hen verdronken toen hun boot zonk in een van de grachten in de stad. De geanalyseerde goudstaaf is daar waarschijnlijk beland door de schipbreuk.

Cortés overleefde het, maar het grootste deel van de schatten ging verloren. De goudstaaf is het eerste tastbare bewijs van het voorval.

‘Het is onmogelijk vast te stellen hoe onze mannen hebben geleden. Zowel de Spanjaarden als onze indiaanse bondgenoten uit Tascaltecal, van wie bijna iedereen omkwam,’ schreef Cortés in een brief, waarin hij zich ook beklaagde over het verlies van vrijwel alle kostbaarheden die de Spanjaarden probeerden mee te smokkelen.

Cortés’ wraak was gruwelijk

Volgens Cortés kostte de ‘Treurnacht’ minstens 150 Spanjaarden het leven. Daarbij kwamen zo’n 2000 indiaanse bondgenoten, die zich bij de Spanjaarden hadden aangesloten om zich te ontworstelen aan de ijzeren greep van de Azteken op de regio.

Cortes azteken

In 1521 namen Cortés en zijn mannen wraak op de Azteken door hun hoofdstad te bestormen. De slag betekende het einde van het Azteekse imperium.

© The Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs: Print Collection, The New York Public Library. Cortez [Hernán Cortés].

Ongeveer een jaar later nam Hernán Cortés op gruwelijke wijze wraak op de Azteken. Met circa 1000 Spaanse soldaten en meer dan 20.000 strijders van geallieerde indianenstammen belegerde hij Tenochtitlan, waarna de stad op 13 augustus 1521 viel.

De strijd en de daaropvolgende bloedbaden – volgens Cortés vooral aangericht door de bij hem aangesloten indianen – kostten rond de 100.000 Azteken het leven.

Cortés zelf nam de laatste vorst van de Azteken gevangen en liet hem martelen – zo wilde hij hem ontfutselen wat hij had gedaan met al het goud dat de Spanjaarden een jaar eerder tijdens hun vlucht hadden verloren. De koning biechtte op dat het goud in een meer was gegooid.

Cortés zag zijn schatten daardoor nooit terug. Ze liggen nog steeds op de onbekende plek waar de Azteken ze hebben weggegooid.

Lees ook:

Beschavingen

Nieuwe vondst: Azteken speelden bloedig balspel

2 minuten
Wapens

Azteeks wapen reet vijanden open

1 minuut
Archeologie

Tempel van ‘de gevilde god’ gevonden door archeologen

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg