Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

4000 jaar geleden betaalden we met bijlen en armbanden

Uit opgravingen in West-Europa blijkt dat onze voorouders 4000 jaar geleden met een soort euro betaalden, of ze nu in Polen, Zwitserland of Duitsland waren.

Helena Motycková

Bijlkoppen en armbanden uit de bronstijd worden veel gevonden. Nu hebben Leidse archeologen ruim 100 bronstijdvondsten onderzocht, en naar eigen zeggen hebben ze een 4000 jaar oude Europese valuta ontdekt.

De vondsten uit Duitsland, Polen, Tsjechië, Denemarken, Frankrijk, Oostenrijk en Zwitserland lijken namelijk sterk op elkaar, aldus universiteit docent Maikel Kuijpers van de Universiteit Leiden.

‘De definitie van geld is dat het een voorwerp is dat je standaardiseert (dus dat elke keer dezelfde vorm en hetzelfde gewicht heeft) en in een groot gebied gebruikt en gewaardeerd wordt.’

Het ging hier dus vermoedelijk om een soort geld, een vroege euro.

Bronzen bijlkoppen en identieke bronzen armbanden vind je in veel West-Europese musea.

© Maikel Kuijpers

Als handelaren onderhandelden, hadden ze geen weegschaal om de betaalmiddelen te wegen, maar het onderzoek wijst uit dat 70 procent van de armbanden rond de 195 gram woog en dat het verschil te klein was om met de hand te kunnen voelen.

‘We weten wel dat spullen alleen als geld – of “commodity money” zoals we dat noemen – konden dienen als ze qua vorm en gewicht sterk overeenkomen,’ legt Kuijpers uit.

Pas later duiken er bronzen stangen op, waarmee het gewicht van een stuk brons werd bepaald.

De onderzoekers wijzen er ook op dat vondsten uit de bronstijd vaak identieke bijlkoppen en armbanden bevatten, wat de theorie dat ze als betaalmiddel dienden ondersteunt.

Lees ook:

Archeologie

Neanderthalers hielden moderne mens buiten Europa

2 minuten
Dijbeen van opa, fluit
Archeologie

In de bronstijd gingen ze iets anders om met menselijke resten dan nu

2 minuten
Archeologie

Nieuw onderzoek: hond getemd door eerste mensen in Europa

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg