Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Machtige Viking was wellicht tovenares

40 jaar lang dachten archeologen dat de skeletten in een Deens graf van een belangrijke vrouw uit de Vikingtijd en haar slaaf waren. Maar nieuwe DNA-analyses verwijzen die theorie naar de prullenbak.

ROMU

De twee skeletten uit het Deense Gerdrupgraf zijn sinds 1981 te zien in het Roskilde Museum.

Op het informatiebord staat dat de vrouw waarschijnlijk een machtige positie bekleedde.

Over de man die naast haar ligt, staat er: ‘Wellicht was het een slaaf die zijn meesteres onvrijwillig in het graf is gevolgd.’

Nu blijkt echter uit DNA-analyses aan de universiteit van Kopenhagen dat hier niets van klopt. De circa 60-jarige vrouw is de moeder van de 30-jarige man naast haar. En er zijn aanwijzingen dat de vrouw in het Deense graf een tovenares uit de Vikingtijd was.

Het mysterieuze graf roept tal van vragen op

In het dorp Gerdrup op het Deense eiland Seeland lagen twee skeletten. Op dat van de vrouw lag een lanspunt. Onderzoekers dachten eerst dat het om een machtige vrouw ging, maar mogelijk is het moordwapen meebegraven.

ROMU, Shutterstock

Gebonden benen

De benen van de zoon waren aan elkaar gebonden.

ROMU, Shutterstock

Teken van executie

De zoon was vermoedelijk opgehangen, want zijn hoofd en nek lagen in een rare houding.

ROMU, Shutterstock

Stenen hielden vrouw op haar plek

Misschien waren de moordenaars bang dat de geest van de tovenares uit het graf zou opstaan om te spoken. Er lagen namelijk zware stenen op het lichaam.

ROMU, Shutterstock

Een merkwaardig graf

Het graf zegt dan ook weinig over de machtsverhoudingen in Denemarken in de Vikingtijd, maar vertelt een heel ander verhaal. Ole Kastholm van het Roskilde Museum zegt:

‘Het is altijd een merkwaardig graf geweest, maar hier hadden we helemaal geen rekening mee gehouden. Deze nieuwe ontdekkingen illustreren maar weer eens dat je als museum nooit moet denken dat alles bekend is over een voorwerp of vondst.’

Tovenaressen en fantasiewezens komen regelmatig voor in de IJslandse saga’s.

© Getty Images

Magie redde zoon in saga’s

De stenen op het skelet van de vrouw en de gebonden enkels van de zoon doen denken aan een verhaal uit de IJslandse saga’s.

Ze roepen de vraag op of de angst voor toverkunst van de Vikingen deze twee Denen 1000 jaar geleden fataal werd.

De Eyrbyggja saga verhaalt van de tovenares Katla, die haar zoon Odd in een varken verandert als gewapende mannen hem komen doden.

Tovenares wordt gestenigd

De woedende Vikingen kunnen de zoon niet vinden en moeten onverrichter zake vertrekken.

Pas als de mannen terugkeren met hun eigen tovenares, weten ze de betovering van Katla op te heffen. Odd wordt vastgebonden en opgehangen, Katla wordt gestenigd.

Lees ook:

Vikingen

Kijk uit voor Vikingen in de supermarkt!

2 minuten
Vikingen

Lugubere vondst laat zien wie eerste Vikingen waren

3 minuten
Viking schedel begrafenis
Vikingen

Nieuw inzicht: Mysterieuze doodsriten in de Vikingtijd

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg