Karel de Grote benoemde zichzelf tot Romeins keizer.

Waren keizers machtiger dan koningen?

Wat is het verschil tussen een keizer en een koning?

Er waren maar twee keizers

In het middeleeuwse Europa waren koning en keizer beide titels voor een vorst van een zelfstandig rijk. Formeel was hun macht gelijk, maar in Europa had de keizerstitel het meeste aanzien. Die werd door slechts twee mensen tegelijk gedragen, namelijk door de erfgenamen van het Oost- en West-Romeinse Rijk uit de oudheid.

In de 5e eeuw was de titel van keizer in West-Europa in onbruik geraakt, maar de koning der Franken Karel de Grote voerde hem in 799 weer in. Later ging de titel over op zijn nakomelingen die
de Duitse troon erfden.

Ook de Oost-Romeinse titel werd vacant toen Constantinopel in 1453 in Ottomaanse handen kwam. Prompt liet de grootvorst van Moskou zich bevorderen tot tsaar – Russisch voor keizer.

Aan de traditie dat Europa slechts twee keizers tegelijk kon hebben kwam in 1803 een einde, toen Napoleon zich tot derde keizer uitriep.

Bekijk ook ...