Waarom droegen de Romeinen een toga?

De toga was hét statussymbool voor de Romeinen en gaf het beroep of de maatschappelijke status van de drager weer.

De toga was hét statussymbool voor de Romeinen en gaf het beroep of de maatschappelijke status van de drager weer.

Photo Josse/Leemage/Getty Images

Voor een Romein was de toga gelijk aan een pak nu. Hij werd alleen bij speciale gelegenheden gedragen, zoals een belangrijke bijeenkomst of feestelijke gebeurtenis.

Daardoor werd de toga geassocieerd met een hoge status en was het gebruik omgeven met tradities en wetten. Zo mochten alleen vrije Romeinse staatsburgers er een dragen. Ook was vastgelegd wie welke kleuren en patronen mochten dragen.

De toga zelf bestond uit een grote lap wol, die over de schouder geworpen werd en sierlijk om het lichaam werd gewikkeld.

De 4 tot 6 meter lange en maximaal 3 meter brede lap stof was lastig te hanteren. Vaak hadden de Romeinen hulp van hun slaven nodig om de toga goed om te doen.

Volgens de Romeinse wet mochten alleen Romeinse burgers een toga dragen.

© Photo Josse/Leemage/Getty Images

Ins en outs van de toga

Arm hield alles op zijn plaats

De linkerarm moest altijd gebogen zijn om de toga op zijn plek te houden. Het gewaad mocht niet worden vastgezet met een speld, broche of andere sluiting.

Plooien dienden als zakken

Zakken had de toga niet, maar sommige mannen plooiden het gewaad zo, dat ze er kleine spulletjes in konden bewaren.

Kleur gaf status aan

De kleur van de toga gaf iemands positie aan. De meeste toga’s waren crèmekleurig. Donkere kleuren werden gedragen door o.a. generaals en senators.

Voor alledaags gebruik droegen de meeste Romeinen een mouwloze tunica, die ongeveer tot de knieën kwam.

Veel hooggeplaatste figuren prefereerden echter de paenula – een soort poncho, die leek op de toga maar meer bewegingsvrijheid bood.

VIDEO – Kijk hoe de Romeinen hun toga aantrokken:

Broeken kenden de Romeinen wel van de volken die ze onderwierpen, maar ze zagen beenbekleding als iets primitiefs dat alleen door barbaren werd gedragen.

In de laatste eeuwen van het Romeinse Rijk werd de toga geleidelijk vervangen door een tunica en mantel.

Gevallen vrouw droeg toga

De Romeinse toga was voor mannen – en ‘slechte’ vrouwen. Oorspronkelijk droegen zowel mannen als vrouwen een toga, maar vanaf circa 200 v.Chr. was hij voorbehouden aan mannen.

Voor vrouwen was er de lange jurk met mantel, die als zediger werden gezien. Een uitzondering waren prostituees en overspelige vrouwen, die een toga moesten dragen om hen te onderscheiden van eerbare vrouwen.

Romeinse vrouwen droegen een stola, een lange, geplooide jurk.

© The Yorck Project (2002)