Europese ridders waren dol op het verhaal van de ridder die een dame in nood redt.

Doodde Sint-Joris draken?

Wie was de katholieke heilige Sint-Joris? En waarom wordt hij afgebeeld met een draak?

Sint-Joris was een Griekse martelaar

Sint-Joris of Georgios van Cappadocië was een Griekse christen, die leefde tot 303 n.Chr. Hij was officier in het leger van de Romeinse keizer Diocletianus, totdat deze besloot zijn leger te zuiveren van christenen. Georgios wilde zijn geloof niet opgeven en stierf als martelaar.

In de Grieks-orthodoxe kerk ontwikkelde Georgios' verhaal zich tot een legende over goed en kwaad: als een christelijke ridder aankomt in een Libische stad, hoort hij dat de plaatselijke prinses als offergave aan een draak is geschonken. Hij verslaat de draak en redt het meisje.

Katholieken brengen Griekse legende naar Europa

Katholieke kruisvaarders namen het verhaal van Sint-Joris en de draak mee terug naar West-Europa, waar het werd opgenomen in het middeleeuwse werk Legenda aurea, een bestseller over de levens van heiligen door de Italiaan Jacobus de Voragine. Het verhaal kwam rond 1260 uit en werd al snel populair.

Het land Georgië is naar Sint-Joris vernoemd, en hij is schutspatroon van Engeland en nog een aantal landen.

In onder andere Catalonië wordt op 23 april de dag van Sint-Joris gevierd.

Bekijk ook ...