250.000 toeschouwers gingen uit hun dak in Circus Maximus

In de 8e eeuw v.Chr. legden de Romeinen een geïmproviseerde renbaan aan. De modderige baan ontwikkelde zich in de loop der tijd tot het Circus Maximus, het grootste stadion van Rome.

In de 8e eeuw v.Chr. legden de Romeinen een geïmproviseerde renbaan aan. De modderige baan ontwikkelde zich in de loop der tijd tot het Circus Maximus, het grootste stadion van Rome.

Gianni Dagli Orti/Shutterstock/Ritzau Scanpix

Vanaf de stichting van Rome in 753 v.Chr. raceten sportieve Romeinen in strijdwagens tegen elkaar over een modderige baan aan de Tiber.

Rond 600 v.Chr. legde de vijfde koning van Rome, Tarquinius Priscus, een officiële renbaan met houten tribunes aan in de vallei van Murcia, tussen de heuvels Palatijn en Aventijn.

Rond 190 v.Chr. kreeg de renbaan drie verdiepingen met zitplaatsen, zo schreef de Griekse historicus Dionysius van Halicarnassus in 7 v.Chr. Hij noemt de plek ‘een van de mooiste en meest bewonderenswaardige bouwwerken van Rome’.

Volgens Dionysius heet de renbaan Circus Maximus en is het het grootste stadion van Rome.

Naast wagenrennen waren er in het Circus Maximus ook dieren- en gladiatorengevechten en atletiekwedstrijden.

In bijgebouwen waren bars, restaurants en bordelen gehuisvest.

Opeenvolgende keizers breidden het Circus Maximus uit om de macht en grootsheid van Rome te demonstreren.

Ontdek Circus Maximus

Onder keizer Trajanus (98-117) bereikte het Romeinse Rijk zijn grootste omvang en werd het Circus Maximus het grootste stadion van de oudheid.

Toen het keizerrijk viel, raakte ook het Circus in verval. Het stadion werd bedekt met een 6 meter dikke laag afval en slib door overstromingen van de Tiber.

Opgravingen hebben een deel van de gebouwen blootgelegd, en de plek is nu een park.