Indianen rookten niet alleen tabak

Als Noord-Amerikaanse indianen een zere keel hadden, staken ze een pijp op.

Als Noord-Amerikaanse indianen een zere keel hadden, staken ze een pijp op.

Shutterstock

Dankzij een nieuwe analysemethode kwam een onderzoeksteam van de Washington State University in de VS erachter wat de indianen rookten vóór de Europeanen in Amerika aankwamen.

In eerste instantie wilden de onderzoekers weten hoe het tabaksgebruik van de indianen veranderde toen Europese handelaren vanaf de 16e eeuw commercieel gekweekte tabak gingen verkopen.

Het onderzoek bracht echter een onverwacht detail aan het licht: de indianen rookten niet alleen maar tabak.

In een 1430 jaar oude pijp, die circa 900 jaar voordat Columbus Amerika bereikte werd gemaakt, troffen de wetenschappers naast tabak ook resten aan van de plant sumak (Latijn: Rhus glabra).

Roken kwam uit Amerika

© Shutterstock

Tabak komt oorspronkelijk uit Zuid-Amerika.

© Shutterstock

De plant verspreidde zich vandaar naar Noord-Amerika.

© Shutterstock

De Europeanen namen de tabak mee naar de Oude Wereld.

Er was nooit eerder een archeologische pijp gevonden die voor iets anders dan het roken van tabak werd gebruikt. De grote vraag is nu waarom de indianen de nicotinevrije sumak in hun pijp stopten.

‘We denken dat Rhus glabra met tabak werd vermengd vanwege de medicinale eigenschappen ervan en om de smaak van de rook te verbeteren,’ zegt Korey Brownstein, een van de leiders van het project.

Het team vermoedt dit omdat al bekend is dat de indianen gladde sumak onder andere gebruikten tegen keelpijn.