Sitting Bull is genoemd naar de stier van de bizon, een dier dat in verband werd gebracht met moed en koppigheid.

© Bridgeman & Granger/Polfoto

10 machtigste indianenstamhoofden van Noord-Amerika

Een van de stamhoofden inspireerde Amerikaanse parachutisten, een andere stierf een onwaardige dood door een schot in zijn rug, en een derde werd brigadegeneraal aan Britse zijde. HISTORIA heeft de 10 machtigste indianenstamhoofden van Noord-Amerika voor je op een rij gezet.

22 juni 2018

1. Geronimo [1829–1909]

Plus: Beroemd om zijn vastberadenheid en berucht om zijn onstilbare bloeddorst. Legendarisch om zijn vermogen aan duizenden vervolgers te ontkomen. Erkend om zijn moed. Parachutisten van het Amerikaanse leger riepen ‘Geronimo!’ als ze sprongen.
Min: Gaf zijn eigen geloof op voor dat van zijn vijand. Werd niet zoals hij graag wilde begraven op zijn geboortegrond, maar op een kerkhof voor krijgsgevangenen. Staakte de strijd tegen de overmacht.

2. Sitting Bull [ca. 1831-1890]

Plus: Versloeg generaal Custer bij Little Bighorn – een historische overwinning voor de indianen.
Min: Kwam op raadselachtige wijze om toen de politie de vreedzame hoofdman wilde oppakken. 

3. Crazy Horse [ca. 1840-1877]

Plus: Werd nooit gevangengenomen en won al zijn slagen. Verloochende nooit zijn waarden.
Min: Verloor in 1867 circa 100 mannen, omdat hij niet wist dat de vijand nieuwe wapens had.

Geronimo en Sitting Bull.

4. Cochise [ca. 1810-1874]

Plus: Streed een lange strijd tegen Mexico, dat het grondgebied van de Apachen wilde controleren.
Min: Maakte Arizona levensgevaarlijk voor burgers – 5000 doden tijdens het 11-jarige conflict.

5. Pontiac [ca. 1720-1769]

Plus: Verdedigde de regio Detroit drie jaar, tot de Britse troepen een vredesverdrag aanvaardden.
Min: Sommige historici trekken het belang van Pontiac in de strijd om Detroit in twijfel.

6. Black Hawk [1767-1838]

Plus: Vocht in 1812 aan Britse kant tegen de VS en werd benoemd tot brigadegeneraal.
Min: Was zo verbolgen over de wrede Europese oorlogstactiek dat hij zich terugtrok uit de strijd.

Cochise, Pontiac en Black Hawk.

7. Red Cloud [1822-1909]

Plus: Bezorgde het Amerikaanse leger ongekende nederlagen en eiste een groot reservaat op.
Min: Vocht vergeefs tegen de regering toen deze haar belofte brak en de indianen land ontnam.

8. Standing Bear [ca. 1834-1908]

Plus: Won een beslissende rechtszaak waardoor indianen dezelfde rechten kregen als blanken.
Min: Een derde van zijn volk bezweek aan honger en ziekte voor hij de rechtszaak aanspande.

9. Tecumseh [1768-1813]

Plus: Vocht met de Britten tegen de VS om een onafhankelijke indianenstaat te stichten.
Min: Sneuvelde in een slag tegen de Amerikanen, waarna zijn coalitie van indianen uiteenviel.

Red Cloud, Standing Bear en Tecumseh.

10. Opechancanough [1554-1646]

Plus: Was een van de eerste stamhoofden die de strijd tegen de nieuwe kolonisten aanvoerde.
Min: Stierf een onwaardige dood voor een krijger – hij werd als gevangene in zijn rug geschoten.

Lees ook

Carl Waldman: Encyclopedia of Native American Tribes, Checkmark Books, 2006. David Murdoch: North American Indian, Dorling Kindersley, 2005. Jake Page: In the Hands of the Great Spirit: The 20,000-Year History of American Indians, Simon & Schuster, 2004.

Bekijk ook ...