De Spanjaarden doodden duizenden indianen. Ziekten waren echter doodsoorzaak nummer één.

Hoeveel mensen woonden er in Amerika vóór Columbus?

Hoeveel indianen overleefden de komst van de Europeanen?

Toen Columbus Amerika in 1492 ontdekte, was het continent al bevolkt. Volgens de meeste historici woonden er zeker 75 miljoen indianen in Noord- en Zuid-Amerika.

Hun schattingen lopen echter uiteen van 55 tot 110 miljoen oorspronkelijke bewoners van Amerika.

Na de komst van de Europeanen liep het aantal indianen drastisch terug. Ze werden bij bosjes gedood, eerst door de Spanjaarden en later door de Fransen en Engelsen. De grootste boosdoeners waren echter de ziekten die de Europeanen meebrachten, zoals de pokken en de mazelen.

Omdat de indianen daar geen weerstand tegen hadden, werden in korte tijd hele volksstammen weggevaagd. Zo leefden in het huidige Nicaragua 500.000 tot een miljoen indianen. In 1574, 82 jaar na Columbus, waren er nog 8000 over.

Bekijk ook ...