Wie gebruikten als eerste aardgas?

De oude Grieken en Perzen geloofden dat aardgas een teken van de goden was. Maar de Chinezen hadden een veel praktischere visie op het brandbare gas van onder de grond.

De oude Grieken en Perzen geloofden dat aardgas een teken van de goden was. Maar de Chinezen hadden een veel praktischere visie op het brandbare gas van onder de grond.

Shutterstock

Voordat de mens aardgas leerde gebruiken voor warmte, was de fossiele brandstof een groot mysterie voor oude beschavingen. Zo worden in historische bronnen ‘eeuwig vuur’ en ‘brandende bronnen’ genoemd, wat waarschijnlijk aardgas was dat uit de aarde omhoog sijpelde en bijvoorbeeld door de bliksem werd ontstoken.

De oude Perzen en Grieken konden niet verklaren hoe een vuur schijnbaar eeuwig kon branden en beschouwden daarom het onblusbare aardgasvuur als goddelijk. Dus bouwden ze tempels rond of bij de mysterieuze vlammen om de goden te eren.

De Chinezen boorden naar gas

Aan de andere kant van de wereld hadden de Chinezen een praktischere benadering van het ondergrondse gas dat ze rond 1000 tot 500 v.Chr. ontdekten tijdens pogingen om zout te winnen.

De Chinezen maakten een soort lamp door aardgas in leren zakken op te vangen en het gas in brand te steken, dat door een klein gaatje in de zak naar buiten sijpelde. Volgens Chinese bronnen kon een zak gas een hele dag licht geven.

Rond 200 v.Chr. begonnen ondernemende Chinezen systematisch te boren naar aardgas, en ze bedachten een systeem met bamboebuizen dat het gas over grote afstanden transporteerde. Het gas werd gebruikt om grote vuren aan te steken, waarna zout uit zeewater kon worden gewonnen.

Aardgas

Veel koks koken het liefst op gas, want dan kunnen ze makkelijker de temperatuur van de pan in de hand houden.

© Shutterstock

Aardgas werd gebruikt voor verlichting

Het commerciële gebruik van aardgas in de huidige tijd kwam in de eerste helft van de 19e eeuw op stoom toen er aardgas werd gewonnen in de VS om er huizen en straten mee te verlichten.

In de eerste helft van de 20e eeuw werd aardgas door de uitvinding van de gasbrander steeds vaker gebruikt voor verwarming, koken en elektriciteitsopwekking.

Maar pas in de tweede helft van de 20e eeuw werd aardgas echt in grote delen van de wereld ingezet als energiebron.