Wie was de filosoof Plato?

’Onwetendheid is de bron van alle kwaad,’ zei Plato. Maar wie was de man eigenlijk die deze woorden sprak? Wij geven je snel een overzicht van de belangrijkste gebeurtenissen in het leven van de filosoof.

’Onwetendheid is de bron van alle kwaad,’ zei Plato. Maar wie was de man eigenlijk die deze woorden sprak? Wij geven je snel een overzicht van de belangrijkste gebeurtenissen in het leven van de filosoof.

Shutterstock

Plato: levensloop

Geboren: Athene, Griekenland.

Studie: Student van de grote filosofen van zijn tijd, onder wie Socrates, met wie hij een hechte vriendschap opbouwde.

Baan: Filosoof, schrijver, privéleraar en ‘coach’.

Bekendste werken: Staat (ca. 380 v.Chr.) en Apologie van Socrates (ca. 400 v.Chr.) over diens proces.

Burgerlijke staat: Ongehuwd.

3 hoogtepunten voor Plato

  • Plato genoot van het studentenleven. Als jongeman luisterde hij naar de grote denkers. Volgens de filosoof Apuleius was zijn leven vol van ‘hard werk en liefde voor de studie’.

  • Op zijn 40e richtte Plato de eerste academie van het Westen op. Geleerden kwamen er van heinde en verre naartoe, en hij werd een voorbeeld voor latere universiteiten.

  • Plato verdiende goed als privéleraar. Op zijn oude dag werd Plato ingehuurd om Dionysios, de troonopvolger van de stadstaat Syracuse, te onderwijzen.

... en een dieptepunt voor Plato

  • Een tiran werd Plato bijna fataal. Plato’s leerling Dionysios ontpopte zich tot een tiran en verkocht de filosoof zelfs als slaaf. Een vriend redde hem door hem vrij te kopen.

Plato: zijn belangrijkste ideeën

Plato had betekenis voor de liefde

Plato zag een onlichamelijke liefde, vrij van erotische begeerte, als de ideale vorm van het gevoelen.

In de middeleeuwen stond het begrip platonische liefde voor een affectie voor God, maar vandaag de dag gaat het over innige relaties waar geen seks aan te pas komt.

Naar verluidt heeft Plato het verhaal over het verdwenen rijk Atlantis verzonnen.

© Shutterstock

Weinig mensen weten over Plato

... dat Plato Atlantis bedacht. Het rijk lag volgens de filosoof op een eiland in de Atlantische Oceaan.

De inwoners hadden een perfect leven voordat hun eiland op een dag in zee wegzonk.

In Plato’s tijd wist men wel dat het een fantasieverhaal was, maar later zijn historici en avonturiers op zoek gegaan naar het verdwenen rijk en zijn er talloze boeken, films en liederen over gemaakt.