Hoe incestueus waren de farao’s?

De Egyptische farao’s hadden allerlei gebreken die vermoedelijk het resultaat waren van vele generaties van inteelt.

De Egyptische farao’s hadden allerlei gebreken die vermoedelijk het resultaat waren van vele generaties van inteelt.

G. Elliot Smith

Huwelijken tussen broer en zus waren gebruikelijk bij de Egyptische heersers, met name tijdens de 18e Dynastie (1550-1292 v.Chr.).

Die inteelt had ongetwijfeld gevolgen voor de nakomelingen, en meerdere farao’s hebben klassieke kenmerken als een langwerpig gezicht, vrouwelijke trekjes en verschillende aandoeningen.

Zo wordt Achnaton, die van 1378 tot 1362 v.Chr. regeerde, afgebeeld met een langwerpig gezicht, borsten en een buikje.

In 2015 werden 259 Egyptische mummies onderzocht op kenmerken van inteelt. Het bleek dat mummies van de koninklijke families qua lengte veel minder varieerden dan de rest van de bevolking, wat sterk op inteelt duidt.

Verschillende farao’s kregen een cijfer op een ‘inteeltschaal’. Amenhotep I scoorde het hoogst, want hij was naar verluidt het resultaat van drie generaties inteelt.

Ook Toetanchamon zou veel last gehad hebben van de gevolgen van inteelt. De jonge heerser van Egypte had bijvoorbeeld klompvoeten.