Baviaanmummies helderen oeroud raadsel op

De Egyptenaren waren dol op bavianen en haalden ze uit het koninkrijk Poent, waar honderden jaren naar gezocht is.

De Egyptenaren waren dol op bavianen en haalden ze uit het koninkrijk Poent, waar honderden jaren naar gezocht is.

Daniel SIMON/Getty Images

De oude Egyptenaren waren dol op bavianen. Ze hielden de apen als huisdier, en als de dieren stierven, werden ze gemummificeerd.

Tot nu toe wisten onderzoekers niet waar de bavianen vandaan kwamen, want ze kwamen niet voor in Egypte.

Volgens schriftelijke bronnen werden de apen geïmporteerd uit het land Poent, dat in het zuidoosten lag en een belangrijke handelspartner van Egypte was.

‘Hoogstwaarschijnlijk lag Poent aan de kust van het huidige Eritrea en Somalië.’ Nathaniel Dominy, primatoloog en hoogleraar antropologie

Het probleem is alleen dat niemand wist waar Poent precies lag – tot nu.

Nathaniel Dominy, primatoloog en hoogleraar antropologie aan Dartmouth College in New Hampshire in de VS, besefte dat hij Poent kon opsporen door de herkomst van de gemummificeerde bavianen te achterhalen.

Strontiumanalyse lost raadsel op

Daarom voerde hij strontiumanalyses uit op huidige bavianen uit 77 gebieden ten zuidoosten van Egypte. De resultaten vergeleek hij met analyses van zeven gemummificeerde Egyptische bavianen.

Elk gebied heeft zijn eigen signatuur van strontiumisotopen, die zich ophopen in onder meer haar en tanden.

Deze signatuur verraadt waar een individu zich op een bepaald moment bevond.

De analyse van Dominy laat zien waar de oude bavianen vandaan kwamen – en dus waar het rijk Poent lag.

‘Hoogstwaarschijnlijk lag Poent aan de kust van het huidige Eritrea en Somalië,’ zegt hij tegen de website Live Science.