Vuurpijl – het verhaal achter de knal

Toen de Europese wetenschap het Chinese vuurwerk doorontwikkelde, ontstond de vuurpijl, die de hemel in alle kleuren verlicht. Op onze interactieve illustratie zie je hoe de vuurpijl werkt.

23 december 2014 door Esben Mønster-Kjær

Kruit voor vuurpijl bij toeval uitgevonden

In de 7e eeuw vonden de Chinezen het buskruit uit toen ze op zoek waren naar een elixer voor het eeuwige leven. Ze namen de nieuwe stof meteen in gebruik om er boze geesten mee af te schrikken.

De Italianen gingen met het vuurwerk aan de slag en ontdekten hoe je vuurpijlen kon maken die ontploften in allerlei kleuren. Aanvankelijk alleen geel en oranje, maar in de 19e eeuw wisten Italiaanse pyrotechnici blauwe, groene en rode effecten te maken.

Zo krijgt een vuurpijl kleur

De sterren van een vuurpijl zijn vaak van erwten afkomstig. Die worden toegevoegd aan een mengsel van kruit en metaalzouten dat de kleur bepaalt. Natriumchloride – gewoon keukenzout – zorgt bijvoorbeeld voor een gele kleur.  

Lees ook het hele artikel over de wonderbaarlijke geschiedenis van het vuurwerk. 

Bekijk ook ...