1739: Mechanische eend kon poepen

Jacques de Vaucanson bootste de natuur op allerlei manieren na – ook met bedrog.

De eend werd door een machine bestuurd die verstopt zat in zijn sokkel.
Polfoto/Rue des archives
De eend werd door een machine bestuurd die verstopt zat in zijn sokkel.

Een mechanische eend maakte in 1739 de Franse uitvinder Jacques de Vaucanson in heel Europa beroemd. De eend kon namelijk tot grote verbazing van de kijkers graan dat voor hem lag opeten – en daarna verteren. Na een kleine pauze kwam er aan de andere kant een klodder poep uit. Ook kon het beest met zijn vleugels slaan, zijn veren schudden en zitten en staan.

De vogel was van verguld koper gemaakt en hij bestond uit honderden beweegbare delen. De bouw en de manier van bewegen waren gebaseerd op uitgebreide studie van echte eenden. Vaucanson beweerde dat het graan net als bij echte dieren via een chemisch proces in de darmen verteerd werd. Veel later kwam echter aan het licht dat de poep uit een apart reservoir kwam.

Vaucanson

Maar Vaucanson kon ook zonder list en bedrog indruk maken. Zo vond hij een fluitspelende robot uit, wiens longen bestonden uit een paar blaasbalgen.

Uitvinder vluchtte voor boze wevers

Verkleed als monnik moest Jacques de Vaucanson in 1745 vluchten voor boze zijdewevers, omdat hij een automatisch weefgetouw had bedacht. Later nam
hij wraak door een weefgetouw te presenteren – aangedreven door een ezel – dat betere zijde kon produceren dan de ervaren wevers.

Vaucansons weefgetouw maakte duizenden Franse arbeiders overbodig.

Aanmelden nieuwsbrief

Gratis nieuwsbrief van Historia.

Meld je aan voor elke week:

  • De beste artikelen
  • Het nieuwste oude nieuws
  • De quiz van de week

Welkom bij Historia nr. 4/2014

Nieuw nummer: Beleef de grootste invasie aller tijden op de Normandische stranden in juni 1944 - en maak kennis met de heks van Rome.

De bol van chocola en marsepein draagt ten onrechte Mozarts naam.

Hield Mozart eigenlijk van chocola?

Vraag het historici: Heeft Mozart überhaupt iets met Mozartkogels van doen?

Wetenschap in Beeld

Quiz Battle

Quiz en test: Welkom bij Wetenschap in Beeld Quiz Battle.

Wat betekent de plus?

Historia: De gouden plus op onze website geeft aan welke inhoud extra lezenswaardig is.

Quiz: Amerikaanse presidenten

George Washington

Quiz en test: Test je kennis over eerdere presidenten - en daag een vriend uit.

Doe de dictatortest

Quiz en test: Ontdek met welke dictator je het meest gemeenschappelijk hebt.

Poll

10 macabere massamoorden

De Pequot-oorlog tussen de Engelsen en de Pequot-stam duurde vier jaar en had tot gevolg dat de Pequot-stam bijna werd weggevaagd.

Misdaden: 10 historische massamoorden, die met elkaar gemeen hebben dat onschuldige mensen een bloedige prijs betaalden.

Filmpje: reclame voor de Trabant

Handel en productie: De Trabant 601 werd van 1963 tot 1991 geproduceerd in Oost-Duitsland.

10 maffe machthebbers

Koning Farouk I van Egypte laat zich toejuichen door zijn volk in december 1938.

Koninklijk Huis: Er zijn dan ook veel machthebbers geweest die zich merkwaardig gedroegen.


Copyright © 2009 Bonnier Publications