Old excavator
Old excavator 1: De stoomketel drijft een rad aan. 2: Het rad trekt de ijzeren ketting naar binnen. 3: De ketting tilt de schep op, die maximaal 1,1 kubieke meter aarde of ander materiaal kan bevatten.

Hoe oud is de graafmachine?

Wanneer verscheen de eerste graafmachine?

21 juli 2015 door Signe Brogaard

De opkomst van stoomkracht en de noodzaak om grote hoeveelheden grond te verplaatsen bij de aanleg van spoorlijnen brachten William Smith Otis op een idee. In februari 1839 vroeg de Amerikaanse uitvinder patent aan op een ‘kraan-graafmachine ter uitgraving en verwijdering van aarde’, maar zijn toestel wordt meestal de ‘stoomschep van Otis’ genoemd.

De graafmachine reed op rails. Aan de achterkant zat een stoomketel, die via een ketting een grote schep aanstuurde – staaldraad was nog niet uitgevonden. De schep zat aan een arm die opzij kon draaien om de inhoud te dumpen. In één dag kon de stoomgraver 380 kubieke meter aarde, steen en puin verplaatsen.

Otis kon zijn uitvinding niet te gelde maken. Hij overleed in november 1839, slechts 26 jaar oud.

Bekijk ook ...