Foto: De Beers Group

Eureka!

De vondst van een 14-jarige jongen ontketende een jacht op diamanten in Zuid-Afrika.

25 mei 2012 door Hans Henrik Fafner

Toevalstreffer

De 14-jarige Erasmus Jacobs hield even pauze onder een boom toen hij op een dag in 1867 zijn vader hielp op de boerderij bij het plaatsje Hopetown in de Zuid-Afrikaanse Kaapprovincie. Hij zag een steen die glinsterde in het zonlicht, en raapte hem op. Hij stopte de blinkende steen in zijn broekzak. De jongen gebruikte de steen voor een spelletje dat hij zelf bedacht had, en bewaarde hem in een sigarendoosje.

Op een dag kwam een buurman, Schalk van Niekerk, op bezoek. Hij had van de steen gehoord. De moeder van Erasmus zei dat hij hem wel mocht hebben.

Van Niekerk bracht de steen naar experts, die vaststelden dat het om een diamant van 21,25 karaat ging. De Eureka, zoals hij genoemd werd, werd in 1867 in Parijs tentoongesteld, en geldt als de eerste diamant die in Zuid-Afrika gevonden is. Later zouden er nog vele volgen.

Bekijk ook ...