De Hope-diamant in het Smithsonian Museum of Natural History.

De Hope-diamant

Het kostbaarste erfstuk van de familie Hope werd verkocht om hun uitbundige levensstijl te bekostigen.

Diamant kon het huwelijk niet redden

Lord Francis Hope had een prima leventje. Hij was getrouwd met de Amerikaanse zangeres May Yohé en het paar leefde op grote voet. Zo'n grote voet zelfs dat Lord Hope in 1896 zo diep in de schulden zat dat hij failliet verklaard werd.

Eigenlijk kon hij zijn schulden best betalen, want hij bezat een verzameling edelstenen, waaronder een kostbare diamant van 45,52 karaat die al een paar generaties familiebezit was, en daarom bekendstond als de Hope-diamant.

Maar toen Lord Francis een paar jaar eerder de diamant had geërfd, waren et twee voorwaarden: hij moest de achternaam Hope aannemen (hij was geboren als Henry Francis Pelham-Clinton), en hij mocht de diamant nooit verkopen.

29.000 pond mocht niet baten

De wanhopige Lord Francis ging in 1901 naar de rechtbank en liet de clausule schrappen. Hij verkocht de Hope-diamant voor 29.000 pond, nu zo'n 2,5 miljoen euro.

Maar zijn huwelijk kon hij op zijn buik schrijven. May Yohé was al gevallen voor een andere rijke man, en in 1902 liet ze zich scheiden van Lord Francis.

Bekijk ook ...