Hitlerjugend

In 1940 telde de Hitlerjugend ongeveer 8 miljoen leden, die vanaf jonge leeftijd op oorlog werden voorbereid.  

© Wikimedia

Gallerij: Hitlerjugend

De Hitlerjugend stoomde jonge jongens klaar voor het Duitse leger door ze wekenlang fysiek te drillen, met wapens te leren omgaan en ze te hersenspoelen.

16 februari 2017 door Else Christensen

De Duitse jeugd moest zo taai zijn als leer en zo hard als het staal van Krupp, vond Hitler. Alle jongens moesten daarom lid worden van de Hitlerjugend, waar miljoenen kinderen gehersenspoeld werden. Toen het oorlog was, stuurde Hitler ze zonder pardon naar het front.

De rassenleer 

Bij de lessen in nazi-ideologie werden borden getoond waarop de ‘rassen’ en volkeren onderverdeeld waren in allerlei groepen en subgroepen. 

Helemaal bovenaan stonden de Duitsers, en iets onder hen bijvoorbeeld de Amerikanen. Joden, zigeuners en negers vormden de vierde en onderste groep. 

Joden waren Untermenschen met grote neuzen, kregen de jongens te horen.

© Polfoto/Topfoto

Het leven in het kamp

Op kamp hadden de jongens geen contact met de buitenwereld en waren er geen moderne gemakken als een toilet. 

Als ze eropuit trokken, leefden ze zoals in het leger. Elke ochtend moesten ze binnen een uur gewassen en met gepoetste laarzen op het appel komen. 

Ook de rest van de dagindeling lag vast. De kampementen stonden 24 uur per dag onder toezicht van de leiding.

De spelletjes die de jongens op kamp deden hadden een serieuze ondertoon.

© AOP/Getty Images

Ter voorbereiding op het leven als soldaat moesten de jongens lange marsen afleggen. 

© Getty Images

Metelmann hield van Hitler

De vader van Henry Metelmann was socialist en noemde de nazi’s ‘de bruine pest’. Zijn zoon was echter overtuigd lid van de Hitlerjugend en ging later het leger in. 

Maar aan het front begon Henry daarvan terug te komen, en de rest van zijn leven probeerde hij zich met zijn verleden te verzoenen. Hij schreef twee autobiografische boeken.

Henry Metelmann

© The Telegraph

Sportwedstrijden

In de Hitlerjugend werden allerlei sporten beoefend: voetbal, handbal, boksen, worstelen en atletiek. Daarnaast moesten alle leden kunnen zwemmen. 

Wie dat niet kon kreeg zwemles of werd gewoon in het diepe gegooid. De jongens liepen bovendien een halve marathon, en de winnaar werd officieel gehuldigd. 

Zo zouden de jongens leren dat een overwinning beloond wordt, meende de leiding. 

De winnaar van de halve marathon werd gehuldigd als bij een echt kampioenschap.

© AOP/Getty Images

De meisjes van de Bund Deutscher Mädel moesten gezond en fit zijn.

© AOP/Getty Images

Parades

Net als soldaten moesten de jongens van de Hitlerjugend voortdurend exerceren. Ze leerden marcheren en in de maat lopen, wat ze discipline bij moest brengen.

De Hitlerjugend nam ook deel aan de massale bijeenkomsten van de nazipartij in Neurenberg, waar 100.000 jongens marcheerden en lieten zien wat ze het afgelopen jaar hadden geleerd.

De Hitlerjugend marcheert voor de Führer in het stadion van Potsdam.

© Süddeutsche Zeitung Photo

De jongens oefenden maandenlang voor de grote parades.

© Getty Images

Parades met duizenden jongens waren zeer geschikt voor de propaganda van de nazi’s.

© Süddeutsche Zeitung Photo

In april 1945 reikte de Führer medailles uit aan leden van de Hitlerjugend voor betoonde moed.

© Polfoto/Ullstein

Oorlogsspelletjes 

De jongens werden in twee teams verdeeld die tegen elkaar moesten vechten om een gebied. Bij deze trainingen vonden echte vechtpartijen plaats. 

Ook leerden de jongens hoe ze schuttersputjes moesten graven, zich konden camoufleren en hoe ze met granaten om moesten gaan. 

Tijdens lessen, soms van oorlogsveteranen, werden ze onderwezen in de theorie van het oorlogvoeren. 

Een jongen van 11 leert van een soldaat hoe je een geweer afvuurt.

© Aop/Getty Images

De jongens van de Hitlerjugend leerden zelfs schieten met een machinegeweer.

© Getty Images

Gevangengenomen leden van de Hitlerjugend waren kapot toen nazi-Duitsland de oorlog verloren had. Kinderen van nog maar 12 hadden gevochten in de ruïnes van Berlijn.

© Scala & Polfoto/Ullstein

Na de oorlog kreeg de leider van de Hitlerjugend een lange celstraf voor zijn daden.

© Süddeutsche Zeitung Photo

Bekijk ook ...