Zes paarden trokken de lichte houwitsers van de Duitse infanterie. 

© AKG IMAGES

Had Hitlers leger paarden?

Hoe gemotoriseerd en modern was Hitlers leger?

15 december 2016 door Jannik Petersen

De Duitse propaganda schetste een beeld van een modern leger van tanks, vrachtwagens en mobiel geschut. Maar in werkelijkheid stelde de Wehrmacht niets voor zonder paarden.

Paard als primair transportmiddel

Nog in 1944 waren slechts 42 van Hitlers divisies gemotoriseerd, terwijl 222 divisies afhankelijk waren van paarden. 


De dieren trokken karrenvrachten vol voorraden, sleepten zware wapens naar het front en vervoerden verkenners die uitkeken naar de vijand. Officieren reden op een paard, gewone soldaten liepen.   

Duitse oorlogsindustrie getroffen door grondstofgebrek

Paarden waren onmisbaar omdat er door een grondstofgebrek niet genoeg voertuigen gebouwd konden worden om alle divisies te kunnen motoriseren.


Bovendien was er te weinig benzine om alle tanks en vrachtwagens rijdend te houden. Duitsland gebruikte 2,8 miljoen paarden tijdens de oorlog – ruim 60 procent kwam om. 

Duitsers konden niet zonder paard

In 1940 bestond een Duitse infanteriedivisie uit 16.860 man en deze vervoermiddelen:
  • Paarden: 5375
  • Fietsen: 500
  • Motorfietsen: 530
  • Vrachtwagens: 536
  • Auto’s: 394

Bekijk ook ...