In de Eerste Wereldoorlog waren vliegtuigen nieuw. In de eerste gevechtsvliegtuigen moest je de vijand met een beweegbaar machinegeweer zien te raken. 

© Ullstein Bild

Wie was de eerste vliegende aas?

Welke piloot was de eerste ‘vliegende aas’ aller tijden?

23 mei 2017 door Emrah Sütcü

De eerste ‘vliegende aas’, een piloot die een groot aantal vijanden heeft neergehaald, was de Fransman Adolphe Pégoud die tijdens de Eerste Wereldoorlog vloog.

Hij had zich aan het begin van de oorlog vrijwillig gemeld bij de Franse luchtmacht en schoot in februari 1915 twee Duitse vliegtuigen neer en dwong een derde te landen. 

Twee maanden later haalde hij nog eens twee vijanden neer met zijn Nieuport 10, en die zomer maakte hij een zesde slachtoffer.

Koning van de hemel

De Franse kranten prezen hem de hemel in en gaven de toen al beroemde en geliefde Pégoud de titel roi du ciel, ‘koning van de hemel’.

Eén krant omschreef hem als l’as – ‘de aas’.

Deze bijnaam beklijfde en werd al snel synoniem met een bekwame oorlogspiloot. Het begrip werd door de Britten en Duitsers overgenomen. 

Tot dan toe hadden zij hun beste piloten respectievelijk star-turns en Überkanonen genoemd.

Aas werd gedood door leerling

Adolphe Pégoud was niet lang luchtheld. 

Al in augustus 1915 werd de 26-jarige piloot neergeschoten, ironisch genoeg door de Duitser Walter Kandulski, die de vliegschool van Pégoud had doorlopen. 

Toen de Duitser de naam van zijn slachtoffer hoorde, wierp hij een krans af boven de plek waar Pégoud was neergestort.

Pégoud kon maar een paar maanden van zijn status van vliegende aas genieten.

© Library of Congress

NIEUPORT 10

  • Lengte: 7,09 m
  • Spanwijdte: 8,20 m
  • Gewicht: 409 kg (leeg)
  • Topsnelheid: 140 km/h
  • Maximale hoogte: 4,57 km
  • Motor: 80 pk

Bekijk ook ...