Amerikaanse rekruten leerden loopgraven aanleggen voor ze naar het front werden gestuurd. 

© Library of Congress

Waarom zigzagden loopgraven?

Waarom liepen loopgraven niet in een rechte lijn?

29 november 2016
In de 19e eeuw bouwden oorlogvoerende landen al geavanceerde loopgraven met een zigzagpatroon. Dat gaf de troepen betere overlevingskansen.

Bescherming voor soldaten

Werd de loopgraaf geraakt door een granaat van de vijand, dan verspreidden de scherven zich niet honderden meters maar bleef de schade tot een klein deel van de loopgraaf beperkt.

Als vijandelijke troepen heelhuids het niemandsland overstaken en in de loopgraaf sprongen, beschermde de zigzaggende loop ook de vluchtende soldaten, die snel om een hoek konden verdwijnen en zo voorkwamen dat ze tijdens hun vlucht in de rug werden geschoten.

Zo werkte een loopgraaf:

  • Met twee strategisch geplaatste machinegeweren konden aanvallers worden gevangen in een kruisvuur. 
  • Loopgraven konden door regen of beschietingen instorten. Zandzakken of balken hielden de aarde op zijn plaats.
  • Met veel scherpe bochten kort op elkaar konden de soldaten in de loopgraaf zich snel in veiligheid brengen. 
  • Vier meter diep moest de voorste loopgraaflinie zijn, zodat er geen hoofden bovenuit staken. 

Bekijk ook ...