De antieke boeken worden naar een veilige plek gebracht terwijl het klooster wordt herbouwd. 

© AmjedTareq Hano,Reuters/Scanpix

Monniken redden boeken uit handen van IS

400 kostbare middeleeuwse boeken werden op vindingrijke wijze verstopt toen terroristen een klooster bij Mosoel bestormden.

7 mei 2017 door Jannik Petersen

Toen IS in 2014 het Mar Behnam-klooster naderde, kreeg een van de monniken een ingeving. 

Hij liet een extra muur bouwen in een afgelegen depot en verborg er zo’n 400 kostbare boeken uit de middeleeuwen achter.

De terroristen hielden vijf weken later huis in Mar Behnam, maar de dubbele muur werd niet ontdekt. 

Grote verwoestingen

In het klooster, dat 36 kilometer ten zuiden van Mosoel staat, werden middeleeuwse reliëfs vernield en werd het graf van de martelaar Mar Behnam opgeblazen. 

De 1600 jaar oude muren werden besmeurd met graffiti. De terroristen werden in november 2016 verdreven door het Iraakse leger en buitenlandse vliegtuigen. 

Het plan werkte

De monnik Yousif Sakat, de man met het geniale idee, keerde terug en zag dat zijn plan gewerkt had. 

Alle boeken lagen nog ongeschonden achter de muur van het depot.

Het oudste van de werken stamt uit de 13e eeuw, en de collectie bevat geschriften in het nu zeldzame Oud-Syrisch, dat in het Midden-Oosten werd gesproken in de oudheid. 

Martelaar gaf klooster naam

  • Sanharib II was in de 4e eeuw koning van Syrië.

  • Hij doodde zijn zoon Behnam omdat deze zich liet dopen.

  • Uit spijt bouwde de koning het klooster

Bekijk ook ...