Andrew Johnson en Abraham Lincoln

In 1865, bij de inauguratie van Lincoln, speelde de vicepresident een uiterst ongelukkige rol.

© Wikimedia

5 inauguraties die volledig misliepen

Een toespraak met de dood tot gevolg, een dronken vicepresident en vergiftiging van stadsduiven – de inauguratie van Amerikaanse presidenten verloopt niet altijd volgens plan.

25 januari 2017 door Tina Friestrup Kristensen

Abraham Lincoln, 1865: Dronken vicepresident stal de show

Bij de inauguratie van een president houdt de vicepresident meestal ook een toespraakje, maar in 1865 greep Andrew Johnson de gelegenheid aan om zichzelf eens flink op de borst te kloppen en hij was niet van het spreekgestoelte te timmeren.

Johnson bleek vlak voor de grote dag getroffen te zijn door tyfus, en het medicijn dat artsen destijds voorschreven, heet whisky.

Of Johnson hem nu om had of last had van een kater, is niet helemaal duidelijk, maar Lincoln keek naar verluidt met argusogen naar zijn vicepresident.

William Henry Harrison, 1841: Sprak zichzelf dood

Een doodsaaie toespraak werd president William Henry Harrison fataal. In weer en wind, zonder jas of hoed, hield hij een eindeloze inauguratierede, en daar ging de president aan ten onder.

Harrison liep een stevige verkoudheid op, die uitdraaide op een longontsteking. Hij stierf een maand later.

We zullen nooit te weten komen of de lange toespraak in de regen de enige oorzaak van zijn dood was of dat er nog andere omstandigheden meespeelden.

President Harrison regeerde maar heel kort – hij stierf een maand na zijn inauguratie.

© Wikimedia

Andrew Jackson, 1829: Gepeupel verpest het feestje

Andrew Jackson was een man van het volk en de eerste gekozen president van de VS. Om als een echte vader des vaderlands voor de dag te kunnen komen, nodigde hij het volk daarom na de inauguratie uit in het Witte Huis om zijn overwinning te vieren.

Die dag werd de presidentiële woning door duizenden burgers uit de lagere klassen van de samenleving overspoeld. Meubels gingen omver en het porselein viel aan diggelen, en als Jackson niet op tijd in veiligheid was gebracht, zou hij waarschijnlijk onder de voet zijn gelopen.

Andrew Jackson wilde de president van het volk zijn, maar bij zijn inauguratie liep het volk hem bijna onder de voet.

© Wikimedia

Ulysses S. Grant, 1873: 100 vogels vroren dood

President Grant had een geweldig inauguratiefeest in gedachten. En wat is feestelijker dan ruim 100 bonte kanaries, die in de lucht één groot vuurwerk zouden vormen?

Helaas liep het slecht af, want op de inauguratiedag was het zeer koud voor de tijd van het jaar, en door de snijdende wind was de gevoelstemperatuur -30 graden.

Dat trokken de vogels niet, dus wat een feestelijk tintje had moeten geven, draaide uit op een massamoord op vogels. De kanaries vroren dood.

Ulysses S. Grant zon op een feestelijke inauguratie, maar zijn bontgekleurde hulpjes overleefden het helaas niet.

© Wikimedia

Richard Nixon, 1973: Gifmoord op stadsduiven

Op de inauguratie van Richard Nixon, 100 jaar later, speelden vogels weer een centrale rol. 

President Nixon was zo bang dat de duiven in zijn open limousine zouden poepen, dat hij de hele route van zijn intocht met gif liet besproeien.

Dat leidde ertoe dat de hele route vollag – niet met de gevreesde klodders poep, maar met dode duiven.

Richard Nixon pleegde op zijn inauguratiedag massamoord op vogels.

© Wikimedia

Bekijk ook ...