Sinds de 14e eeuw kent Okinawa verschillende ongewapende vechtsporten.

Karate - hoe oud is de vechtsport?

Karate kwam eind 19e eeuw als vechtsport in zwang, maar was gebaseerd op eeuwenoude tradities.

6 juli 2015 door simone.lund@bonnier.dk

Verschillende varianten op Okinawa

Het woord karate - letterlijk "lege hand" - ontstond op het eiland Okinawa ten zuidwesten van Japan. Wellicht kwam de inspiratie uit China, dat al lang ongewapende gevechtsvormen kende. Elke streek ontwikkelde zijn eigen variant, die samen te (‘hand’) heetten. Te werd een volkssport toen Japanse krijgsheren in 1609 het eiland innamen en een wapenverbod invoerden.

Meester en leerling schiepen modern karate

Twee mannen worden beschouwd als vaders van het moderne karate. De meester Anko Itosu bracht de vechtkunsten op Okinawa samen in één systeem, dat in 1901 een verplicht schoolvak werd op het eiland. Zijn leerling Gichin Funakoshi bracht karate naar het Japanse vasteland, waarna de vechtsport populair werd.

Bekijk ook ...