Uncle Sam is vooral bekend van affiches van de U.S. Army uit WOI.

© Shutterstock

De Amerikaanse Uncle Sam was een gespleten persoonlijkheid

Uncle Sam werd bekend als figuur op de beroemde wervingsaffiches van het Amerikaanse leger, maar bestond hij echt?

27 juli 2017 door Emrah Sütcü

Het Amerikaanse icoon Uncle Sam is samengesteld uit meerdere mensen. Zijn naam kreeg hij van Samuel Wilson, die in de jaren 1810 vlees leverde aan het leger. 

Wilson stempelde zijn waren met ‘U.S.’, United States, maar soldaten grapten dat de letters stonden voor Wilsons bijnaam ‘Uncle Sam’. Zo werd Uncle Sam bij de soldaten synoniem met de VS. In 1961 erkende het Congres Wilson officieel als ‘stamvader’ van Uncle Sam.

Tekenaar stond zelf model

Zijn uiterlijk kreeg Uncle Sam in de jaren 1870, toen een illustrator hem een sik en een hoed gaf. 

In 1916 gebruikte tekenaar James M. Flagg zichzelf als model voor een illustratie van Uncle Sam. Die werd later gebruikt op wervingsaffiches.

Bekijk ook ...