In deze Padmanabhaswamy-tempel in de Zuid-Indiase deelstaat Kerala is een grote schat gevonden.

Grootste goudschat ter wereld gevonden

Onder een oude tempel in India is een schat gevonden van naar schatting 17 miljard euro.

Tot voor kort werd de tempel Sri Padmanabhaswamy in de Zuid-Indiase deelstaat Kerala niet bewaakt.

Maar een fantastische vondst heeft verandering gebracht in die situatie. Gisteren lieten de autoriteiten in Kerala weten dat er in de tempel een grote historische schat is gevonden, die bestaat uit goud, juwelen en beelden. De waarde ligt naar schatting rond de 17 miljard euro. De oude tempel wordt daarom nu opeens zwaar bewaakt.

IJzeren muur belemmert zoektocht

Vooralsnog zijn er achter de tempelmuren vijf kamers ontdekt, die zijn gevuld met goud, zilver en edelstenen. Er is ook een zesde kamer gevonden, en het is de archeologen gelukt om de deur te openen die de ruimte beschermt. Maar achter de deur bleek een ijzeren muur te staan. De archeologen beraden zich nu op een manier om de afscherming voor de zesde schatkamer te doorbreken.

‘Er zijn wat technische problemen met het openen van de zesde kamer. We bespreken alle mogelijkheden vrijdag op een vergadering’, zegt de gepensioneerde rechter N.M. Kishnan, die aan het hoofd staat van het zevenkoppige panel dat door het hooggerechtshof van Kerala is aangewezen om het onderzoek te leiden. Volgens de logboeken van de tempel is de kamer 136 jaar terug voor het laatst geopend.

Oude schat was van koninklijke familie

De enorme schat is ontdekt nadat het hooggerechtshof van Kerala opdracht had gegeven om de 16e-eeuwse tempel te onderzoeken.

Tot nu toe heeft de tempel toebehoort aan de nakomelingen van de koninklijke familie, die zichzelf beschouwen als dienaren van de god Padmanabhaswamy, een incarnatie van de hindoegod Vishnu. Men denkt dat de koningen van Travancore de schat destijds in de heilige tempel hebben ondergebracht.

Het hooggerechtshof van Kerala beval echter om de tempel te onderzoeken op kostbaarheden, nadat de Travancore-nakomelingen ervan werden beschuldigd dat ze de tempel verwaarloosden.

Toekomst van de schat onzeker

Er wordt druk gediscussieerd over de bestemming van de enorme schat, waarvan de waarde groter is dan de begrotingen van de deelstaten Delhi, Jharkhand en Uttarakhand bij elkaar. Als Kerala de schat krijgt, zijn de onderwijsuitgaven van de deelstaat voor tweeënhalf jaar gedekt, schrijft de krant Times of India. Maar volgens een woordvoerder van Kerala’s eerste minister Oommen Chandy, zal de relatief welvarende deelstaat geen poging doen om de schat in handen te krijgen.

‘De schat is door leerlingen en gelovigen aan de tempel geschonken en behoort toe aan de tempel. De staat heeft er niets mee te maken’, aldus de woordvoerder P.T. Chacko.

Het hooggerechtshof van India moet beslissen over de bestemming van de schat. Dat gebeurt wanneer de hele schat uit de tempel is gehaald en de waarde ervan definitief is vastgesteld.

Bekijk ook ...