De enkels werden aan de ene kant vastgemaakt en de polsen aan de andere kant. 

Zo wreed was de pijnbank

In de oudheid werd de pijnbank al gebruikt voor afpersing en marteling, maar pas in de middeleeuwen werd het een populaire verhoormethode.

29 november 2017 door Trine Roslev

Waarschijnlijk waren Griekse slaven de eersten die met dit martelwerktuig uit elkaar werden getrokken.

Volgens de historicus Tacitus werd de pijnbank in 65 n.Chr. gebruikt om een voormalige slaaf te dwingen de namen te geven van de mensen die keizer Nero wilden vermoorden. 

Populair in de middeleeuwen

In het middeleeuwse Europa werd het werktuig echter pas echt populair. Vooral in Engeland werden misdadigers niet ontzien. 

In 1447 liet de hertog John Holland een pijnbank in de Tower of London zetten, de gevangenis waar hij het hoofd van was. Het werktuig kreeg de bijnaam ‘dochter van de hertog van Exeter’.

Gebruikt bij verhoren

De gevangene kreeg de bank te zien en werd dan verhoord. Als hij weigerde te praten, bond de verhoorder hem op de pijnbank en draaide hij aan het wiel, zodat de ledematen werden opgerekt. 

Het wiel werd steeds verder aangedraaid. 

Bekijk ook ...