Voor de Grieken waren de centauren barbaren, waartegen mythische helden streden.

Wat waren de centauren?

Hoe ontstond de Griekse mythe over de centauren?

Centauren waren paarden met het bovenlichaam van een mens. Ze zouden afstammen van de mens Ixion en de nimf Nephele. Centauren berusten op bijgeloof, maar wellicht hebben ze wortels in de werkelijkheid. Nomaden uit centraal Azië reden al vroeg paard, en verhalen over hen kunnen in de
overlevering zijn uitgegroeid tot de paardmensen van de Griekse mythologie.

De centauren worden beschreven als barbaren met dierlijke lusten, heel anders dan de beschaafde Grieken. Op een bruiloft stortten ze zich dronken op de vrouwen van de mythische Lapithen, en vanaf dat moment waren Grieken en centauren in oorlog.

Bekijk ook ...