De schedel is mogelijk van de Egyptische koning Sanacht.

© Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland

Nieuw onderzoek: Egyptische koning was ’s werelds eerste reus

De botten en de schedel van een skelet dat van de Egyptische koning Sanacht zou zijn, vertonen duidelijke tekenen van reuzengroei. Dat blijkt uit een nieuw onderzoek.

11 augustus 2017 door Mathias Dahl Meier

Wetenschappers hebben mogelijk ’s werelds oudste geval van reuzengroei of gigantisme ontdekt. En de patiënt was niet de eerste de beste.  

Het reuzenskelet dat in 1901 werd gevonden, is vermoedelijk van de Egyptische koning Sanacht. Hij behoorde tot de 3e Dynastie en regeerde zo’n 4700 jaar geleden. 

Bij een nieuw onderzoek is het DNA van beenderen en schedel geanalyseerd. 

Volgens de Zwitserse egyptoloog Michael Habicht, een van de onderzoekers, zijn de lange botten een bewijs van ‘extreme groei’ en ‘een duidelijk teken van gigantisme’. 

Groei veroorzaakt door tumor op hersenklier

Bij gigantisme maakt het lichaam te veel groeihormoon aan. 

De aandoening wordt met name veroorzaakt door een tumor op de hypofyse, een klier zo groot als een erwt die dicht op de hersenstam zit en onder meer het groeihormoon GH produceert. 

Reus was 30 cm langer dan gemiddeld

Het Egyptische skelet, dat in een graf bij de plaats Beit Khallaf is gevonden, was van een man van net geen 2 meter. 

Het was dus een echte reus: hij was bijna 30 centimeter langer dan het gemiddelde voor mannen in zijn tijd.

Uit eerdere onderzoeken van Egyptische mummies is gebleken dat een gemiddelde man in de tijd van koning Sanacht circa 170 centimeter lang was.

Bekijk ook ...