3 december: Wat heeft Sinterklaas met Germaanse mythologie te maken?

Het is bekend dat de Sinterklaas van de lage landen is geïnspireerd op Sint-Nicolaas, de bisschop van Myra. Maar klopt dat eigenlijk wel?

Odin op zijn achtbenige paard Sleipnir. Stond Odin aan de basis van Sinterklaas?
Wikimedia
Odin op zijn achtbenige paard Sleipnir. Stond Odin aan de basis van Sinterklaas?

De meeste mensen weten dat Sinterklaas niet echt uit Spanje komt, zoals de traditie wil. Sint-Nicolaas was de bisschop van Myra, een stad in het huidige Turkije, die bekendstond om haar gulheid en vrijgevigheid. Er zijn echter ook enkele aspecten van het Sinterklaasfeest en de figuur Sinterklaas zelf die teruggaan op veel oudere, Germaanse tradities.

Geïnspireerd op Odin

Naast Nicolaas van Myra lijkt de Noordse oppergod Odin (of Wodan) een inspiratiebron voor Sinterklaas geweest te zijn. Odin bezat het achtbenige paard Sleipnir, waarop hij door de hemel reed. Sinterklaas rijdt op zijn schimmel over de daken.

Bovendien wordt Odin meestal afgebeeld met een lange, witte baard, net als Sinterklaas - en is hij de god van de dichtkunst.

Zwarte Piet

Ook Zwarte Piet vindt waarschijnlijk zijn oorsprong in de mythen rond Odin: zijn twee raven Huginn en Muninn vliegen dagelijks over de wereld, en keren aan het eind van de dag terug om verslag uit te brengen aan Odin. Zo vertellen Zwarte Pieten Sinterklaas over goede en stoute kinderen.

Er zijn nog meer Germaanse mythologische figuren die overeenkomsten vertonen met Sinterklaas of Zwarte Piet.

Grýla, een vrouwelijk monster dat in de IJslandse bergen leeft, werd traditioneel in IJsland gebruikt om kinderen schrik aan te jagen - net als Sinterklaas. Ze zou voor kerst uit de bergen komen om stoute kinderen in een zak te stoppen en op te eten. Haar 13 kinderen, de Jólasveinar (kerstjongens), joegen vroeger ook kinderen de stuipen op het lijf, maar stoppen nu cadeautjes in schoenen die IJslandse kinderen vanaf 12 dagen voor kerst voor het raam zetten.

Aanmelden nieuwsbrief

Gratis nieuwsbrief van Historia.

Meld je aan voor elke week:

  • De beste artikelen
  • Het nieuwste oude nieuws
  • De quiz van de week

Welkom bij Historia nr. 3/2014

Nieuw nummer: Lees over het monsterverbond tussen Lenin en het kapitalisme, en ga mee op rooftocht in de Cariben met vrouwelijke piraten.

De bol van chocola en marsepein draagt ten onrechte Mozarts naam.

Hield Mozart eigenlijk van chocola?

Vraag het historici: Heeft Mozart überhaupt iets met Mozartkogels van doen?

Wetenschap in Beeld

Quiz Battle

Quiz en test: Welkom bij Wetenschap in Beeld Quiz Battle.

Wat betekent de plus?

Historia: De gouden plus op onze website geeft aan welke inhoud extra lezenswaardig is.

Quiz: Amerikaanse presidenten

George Washington

Quiz en test: Test je kennis over eerdere presidenten - en daag een vriend uit.

Doe de dictatortest

Quiz en test: Ontdek met welke dictator je het meest gemeenschappelijk hebt.

Poll

10 macabere massamoorden

De Pequot-oorlog tussen de Engelsen en de Pequot-stam duurde vier jaar en had tot gevolg dat de Pequot-stam bijna werd weggevaagd.

Misdaden: 10 historische massamoorden, die met elkaar gemeen hebben dat onschuldige mensen een bloedige prijs betaalden.

Filmpje: reclame voor de Trabant

Handel en productie: De Trabant 601 werd van 1963 tot 1991 geproduceerd in Oost-Duitsland.

10 maffe machthebbers

Koning Farouk I van Egypte laat zich toejuichen door zijn volk in december 1938.

Koninklijk Huis: Er zijn dan ook veel machthebbers geweest die zich merkwaardig gedroegen.


Copyright © 2009 Bonnier Publications